School of Earth and Environment

Thomas Smith Thomas Smith

Postgraduate Researcher

Email address: eets@leeds.ac.uk
Room: 9.157j

Affiliation: Sustainability Research Institute

Biography

Before my PhD I worked in international social research, managing large scale multi-country surveys; clients included the World Bank, the UNDP, and DFID. I have had the privilege of working with, and visiting people from Eastern Europe, Central Asia, the Indian subcontinent and Sub-Saharan Africa. I have worked on projects relating to UK environmental policy, building on my MA in Governance and Public Policy. My professional and academic experience, coupled with time as a conservation and community development volunteer, brought me to Leeds. Like everyone else in the SRI, I am guided by an interest in learning more about the world, our relationship with the natural environment, and (hopefully!) finding ways of making it better for all.

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Biografía

Antes de comenzar mi doctorado trabajé como gerente de investigaciones sociales. Mis clientes incluyeron el Banco Mundial, el PNUD, y varios departamentos del gobierno del Reino Unido. He estado cargado en manejar proyectos en muchos partes del mundo, incluyendo África y el sur de Asia. Se puede ver más detalles de mi experiencia y el foco de mi investigación abajo.

Qualifications

BSc Government and History - London School of Economics

MA Governance and Public Policy (Research Route) - University of Manchester

Advanced Certificate in Market and Social Research - Market Research Society

PGCE - University of Oxford

Research Interests

Conservation and Markets

Corporate Sustainability

Corporate Responsibility/ CSR

Biodiversity Policies

Project details

Project title

Why are businesses involved in biodiversity?

Supervisors

Dr G. Holmes and Professor J. Paavola

Funding

LARS 110th Anniversary Scholarship

Start date

1st October 2014

Project outline

There is a wealth of research into the broader relationship between markets and nature, but relatively little work focussing on the organisational level. How businesses think about and act on biodiversity, and the factors that determine their decision-making regarding biodiversity remains unclear. I am seeking to address this gap by investigating the challenges that businesses face in understanding their interdependencies with biodiversity, and what drives particular actions. I have three main research questions:

  • What challenges do businesses face in making sense of biodiversity?
  • What role do stakeholder relationships play in the sense-making process? If any?
  • Is there a difference between how businesses present their relationship with biodiversity, and the actual reality of that relationship

I explore these questions through the cases of Forestry and Salmon Farming in Chile. I am using a mixed-methods approach, combining a document review and qualitative interviews. I reviewed corporate websites and sustainability reports to understand what firms are - and are not - communicating about their views and activities regarding biodiversity and its conservation. I conducted fieldwork between November 2015 and May 2016, interviewing managers from firms in both sectors and key stakeholders (e.g. government agencies, certification bodies, conservation NGOs, local community representatives, academic researchers, etc.). I am currently analysing and writing-up my results and my aim is to produce work of value to both academic researchers and practitioners in the fields of conservation and corporate sustainability.

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Sumario de investigación

Aunque hay una profundidad de investigación al respeto a negocios y sostenibilidad y mercados y la naturaleza, hay una falta de trabajo enfocado al nivel de empresas en si mismos. No queda claro como empresas piensan en biodiversidad y los factores que determinan como tomen decisiones en relación con actividades que impactan a biodiversidad. Esto es la verdad en cualquier manera en que términos se refleja en el asunto: los servicios ecosistemas, capital natural, o como una parte de una programa de sostenibilidad.

Quiero mejorar el entendimiento de cómo empresas entienden y se relacionan con los distintos aspectos de la biodiversidad. En particular esta investigación se centra en tres preguntas:

  • ¿A qué retos se enfrentan las empresas a la hora de entender la biodiversidad?
  • ¿Qué papel juega las relaciones entre los stakeholders y los esfuerzos de las empresas a la hora de entender la biodiversidad?
  • ¿Hay alguna diferencia entre como las empresas presentan su relación con la biodiversidad y la realidad actual?

Mi investigación enfoca en las industrias forestal y salmonicultura en Chile. Utilizando una combinación de revisión de documentos y entrevistas, espero alcanzar un mejor entendimiento de cómo las intenciones de las empresas se convierten en acciones. He hablado con directores y gerentes de compañías de estas industrias y además los stakeholders involucrados en cada industria (ej. con representantes del sector público involucrados en temas medioambientales, investigadores de universidades, representantes de ONG de conservación y protección medioambiental, representantes de comunidades locales, etc.). En oír y recordar los pensamientos y experiencias de estas diferentes personas, espero producir un par de casos comparativos útil por diversos disciplinas académicas y además empresas en sus mismos.